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Retour sur le colloque international « Guerre et génocide, reconstruction et transformation : le pontificat global de Pie XII, 1939-1958 »

Rencontre organisée un an après l’ouverture des archives de Pie XII

Les 14, 15 et 16 juin, l’École française de Rome a co-organisé, avec le Deutsches Historisches Institut in Rom, l’une des toutes premières rencontres scientifiques internationales dédiées aux archives du pontificat de Pie XII (1939-1958) : Guerre et génocide, reconstruction et transformation : le pontificat global de Pie XII, 1939-1958.

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Plus d’un an après l’ouverture historique des archives du Vatican, le 2 mars 2020, et malgré les restrictions sanitaires qui ont considérablement limité la vie scientifique, le colloque a pu être maintenu en format hybride. Vingt et un intervenants participaient à distance et le public (nombreux) a pu suivre le colloque en ligne, alors que vingt autres intervenants étaient présents à Rome pour participer directement aux discussions animées par les organisateurs (Simon Unger-Alvi et Nina Valbousquet), à l’EFR, place Navone, les 14 et 16, et au DHI, via Aurelia Antica, le 15. Ouvert par les encouragements du préfet des archives apostoliques, Mgr Pagano, le colloque rassemblait ainsi en présence et en ligne plus de 40 chercheurs provenant, entre autres, de France, Italie, Allemagne, Pays-Bas, Belgique, Angleterre, Espagne, Slovaquie, Suisse, Danemark et États-Unis.

L’organisation franco-allemande de ce colloque international visait à répondre aux enjeux globaux de l’ouverture des archives pour un pontificat couvrant une période charnière de l’histoire non seulement religieuse, mais également politique, diplomatique, sociale et culturelle du XXe siècle. Les questions historiques abordées n’ont ainsi pas été limitées aux débats mémoriels relatifs à l’Allemagne nazie, à la Shoah et à la Seconde Guerre mondiale, et ont offert de nouvelles pistes de recherche sur la reconstruction d’après-guerre, la guerre froide, la décolonisation et la globalisation de l’Église, certaines présentations incluant aussi des espaces extra-européens.

Outre neufs panels, les organisateurs ont animé une table ronde sur « Génocide, diplomatie et humanitaire » avant et après 1945, avec Giuliana Chamedes (University of Wisconsin-Madison), David Kertzer (Brown University), Raffaella Perin (Università Cattolica del Sacro Cuore, Milan) et Karène Sanchez Summerer (Leiden University). Les conclusions du colloque ont été prolongées par un évènement public organisé le 16 au soir par l’Institut français – Centre Saint-Louis, autour d’une conversation entre Lucia Ceci, Simon Unger-Alvi et Nina Valbousquet, animée par Giovanni Maria Vian [à revoir en vidéo].

Ces trois journées d’échanges fructueux ont souligné la nécessité de former des réseaux internationaux et des groupes de travail collectif autour de ces nouvelles archives. En ce sens, plusieurs initiatives prolongeront les pistes et collaborations amorcées, notamment au sein du prochain programme quinquennal de l’EFR et d’un programme de la Max-Weber-Foundation co-organisé par le DHI.

CALL FOR PAPERS: War and Genocide, Reconstruction and Change: The Global Pontificate of Pius XII, 1939-1958

The global spread of COVID-19 and the situation in Italy forced the organizers to reschedule the conference to a later date (2021).

Conference hosted by the École Française and the German Historical Institute in Rome – 17-19 June 2020

In March 2020, the Vatican will open its archives for the pontificate of Pius XII. Long-awaited within the scholarly community, these new sources will allow historians to address a whole range of topics that extend beyond Eugenio Pacelli’s biography and relate to greater questions of global politics as well as twentieth-century social and economic history.

Pius XII steered the Catholic Church not only through the mass violence of the Second World War and the Holocaust, but also through the period of post-war reconstruction, the Cold War, and finally, into a new era of globalization. This pontificate, in other words, stands amidst the ‘Age of Extremes’, which forced Catholics to situate themselves in relation to conflicting ideologies, totalitarianism, democracy, and modernity. Although a period of accelerating secularization, the pontificate also witnessed the re-emergence of the Catholic Church as an influential global force.

Scholars now face a multitude of questions: What were the major institutional, social, and religious changes in the global Catholic community under Pius XII’s papacy? What was the Vatican’s attitude towards democracy and human rights as well as totalitarian and authoritarian regimes? How did Pius XII cope with Catholic ambiguities between resistance and collaboration in Nazi-ruled Europe and in the face of the Holocaust? And how important were the Vatican’s efforts of humanitarian aid in the same period? In what ways did Pius XII influence the formation of the Western alliance and the beginning of the Cold War? How did the Holy See react to the foundation of Israel or to movements of de-colonization in Africa, Asia, and South America? In addition, future scholarship will likely examine how Pius XII reacted as a theologian to challenges of secularization, mass culture, technological progress, and rapidly changing gender relations. These issues, of course, gained a particular importance in the Second Vatican Council, held only four years after Pacelli’s death.

Given the timing of the archives’ opening, this conference does not claim to provide definitive answers to open historical questions. Instead, it aims to discuss the current state of the historiography, to encourage further discussions, and to establish an agenda for future research. In particular, the conference will examine what we have already learned from the previous opening of the archives of Pius XI in order to lay a groundwork for assessing continuities and discontinuities between the pontificates of Eugenio Pacelli and his predecessor in their respective government of the Church. Thereby, the conference is not limited to biographical research on Pius XII. It also seeks to gather historians in Rome who work on Catholicism in the context of broader global events. Ultimately, we hope to form an international group of scholars who will stay in contact whilst doing archival research in the Vatican over the next decade.

Both paper and panel proposals are welcome and should be sent to Dr. Nina Valbousquet and Dr. Simon Unger-Alvi (nina.valbousquet@efrome.it & Unger-Alvi@dhi-roma.it) by January 31, 2020.

Paper proposals (for a 15-20-minute presentation) should not exceed 350 words and should be accompanied by a short CV. Panel proposals should include 3/4 papers and CVs. Accommodation will be provided and reimbursement for travel costs may also be available, particularly for younger scholars without institutional funding.